Džoel Bolomboj, Zvezdin čovek iz senke

Kada je letos Crvena zvezda dovodila pojačanja “kao na traci”, nizala su se brojna imena igrača od kojih se očekivalo mnogo. Iz kluba su stizale najave kako klub želi da “napadne” prvih deset pozicija koje vode u doigravanje i da je zato uloženo novca kako bi se sastavio kvalitetan tim.

Uprkos tome što se očekivalo da zablistaju košarkaši poput Majka Tobija, koji je iza sebe imao odlično Svetsko prvenstvo, Adama Hange, koji je u klub došao se titulom prvaka Evrope, Rokasa Giedraitisa, neumornog košarkaša koji može doneti dosta toga u oba pravca… Nekako je “ispod radara” prošao dolazak Džoela Bolomboja, bivšeg centra CSKA Moskve i Olimpijakosa.

Košarkaški put i prvi koraci

Američki košarkaš rođen u Donjecku, svoju karijeru gradio je igrama na Veber Stejt koledžu, odakle je 2016. godine izabran od strane Jute Džez. Nije dobijao preveliku šansu u NBA ligi uprkos odličnim partijama u Džej ligi. Sledeću sezonu je potpisao za Milvoki Bakse ali se ponovila ista priča kao i u Juti.

Nakon dve neuspešne sezone u NBA ligi rešio je da se okuša na evropskom tlu i u avgustu 2018. godine potpisao je ugovor sa ekipom CSKA koju je sa klupe predvodio Dimitris Itudis. Tokom četiri sezone provedene u Moskvi Bolomboj je osvojio naslov prvaka VTB lige i Evrolige. Nakon četiri godine u Moskvi, u leto 2022. godine potpisao je za Olimpijakos sa kojim je stigao do finala Evrolige. Ono što je zanimljivo, to da je u oba prethodna kluba igrao ulogu takozvanog “backup” centra.

Foto: Euroleague Basketball

Dolazak u Zvezdu i novi ( stari ) početak

Prošlog leta, grčki klub mu je uručio otkaz a nekih desetak dana kasnije potpisao je za Crvenu zvezdu. Po dolasku u klub, dočekao ga je trener Duško Ivanović i kada je sezona počela delovalo je da će Džoel Bolomboj ponovo biti neka vrsta “backup” centra. Dobijao je nekih petnaestak minuta na parketu i beležio brojke koje su se i očekivale od njega može se reći. Vratimo se na njegov dolazak “ispod radara” za trenutak. Minutaža i brojke koje je imao u CSKA Moskvi i Olimpijakosu, vrlo lako su mogle zavarati sve one koje nisu gledali igre 205 centimetara visokog centra.

Bolomboj je vrlo pokretljiv centar koji je odličan defanzivac upravo zbog svoje građe i atleticizma. Prilikom njegovog potpisa očekivalo se kako će on doprineti čvrstini u reketu te da će doneti preko potrebnu “mirnoću” pod obručem kada je u pitanju skok. Ironija je da će Džoel svoju najbolju partiju pod komandom Ivanovića imati u trenerovom poslednjem meču na klupi. U porazu od Virtusa, Duško Ivanović je pustio Amerikanca da se “razmaše”, a on je uzvratio partijom koja je bila blizu dabl-dabl učinka.

Promena trenera i nova uloga Bolomboja

Nakon trenera Ivanovića, na klupu crveno-belih došao je Grk Janis Sferopulos koji je imao renome dvostrukog vicešampiona Evrope, a predvodio je klubove poput Olimpijakosa i Makabi Tel Aviva. Nije lako prilagoditi se zahtevima novog trenera kada se takva promena desi u sred sezone, ali naredni period pokazaće da je saradnja grčkog stratega i američkog košarkaša vrlo brzo “kliknula”. Nakon nekoliko sedmica vrlo lako se moglo doći do zaključka da je Bolomboj postao “broj jedan” na poziciji centra, o čemu je svedočila njegova uvećana minutaža u Evroligi a redukovana u ABA ligi.

Bilo je jasno da trener Sferopulos ima puno poverenja u njega, a ta vera u američkog košarkaša pokazala se izuzetno plodonosnom po sastav Crvene zvezde. U tandemu sa Lukom Mitrovićem, a “hranjeni” loptama košarkaškog virtuoza Miloša Teodosića, napredak u igri crveno-belih je bio evidentan. Dovoljno je reći da je Zvezda u prve tri ekipe Evrolige po broju ofanzivnih skokova na meču. Takođe, broj dopuštenih ofanzivnih skokova protivničkim timovima se smanjio u odnosu na prethodne sezone, te je bilo jasno kakav uticaj Džoel Bolomboj ima na igru svog tima.

“Mr Consistency”

Pojam konstantnih igara u dresu Crvene zvezde ove sezone je bez premca Džoel Bolomboj. Amerikanac igra sezonu karijere, a o tome svedoče i brojke iz ove sezone ( za 25 minuta na parketu prosečno beleži oko 10 poena i pet skokova po utakmici ) u odnosu na brojke iz prethodnih sezona ( za 15 minuta na parketu prosečno beležio oko pet poena i tri skoka po meču ). Iako se očekivalo da će doneti čvrstinu u odbrani, ono što niko nije očekivao je ovakav doprinos u napadu centra crveno-belih.

Evidentan je njegov napredak ove sezone, a sve je počelo sa tri vezane partije protiv Efesa, Valensije i Baskonije. Usledio je “blagi pad” u ubedljivoj pobedi nad Albom i ubedljivom porazu od Reala. I taman kada se moglo pomisliti, pa mora i taj Bolomboj da doživi pad forme usledile su tri utakmice u kojima je prosto “razneo” svoje rivale.

Prvo je u popularnom “Pioniru” bio “desna ruka” Miloša Teodosića u pobedi nad Makabijem. Naredne nedelje usledio je pravi rat sa Matijasom Lesorom u “OAKA” areni gde njegova odlična igra nije nagrađena pobedom tima. A onda, Nova godina i bum! Fenomenalna partija Džoela Bolomboja u Istanbulu kojom je ekipa Fenerbahčea pretrpela prvi poraz pod komandom Šarunasa Jasikevičijusa. Nije smetalo što se dva dana kasnije u “večitom derbiju” nije primetio jer su tu bili drugi igrači koji su zamenili sjajnog Amerikanca.

U naredna četiri kola, vratio se i sada već po navici nastavlja sa odličnim igrama.

Šta je presudilo da je Bolomboj baš taj?

Dolazak ovog momka koji danas proslavlja svoj 30. rođendan ( rođen 28.1.1994. ) nekako se poklopio sa činjenicom da Zvezda nema pravog “broja jedan” kada se priča o centrima. Dolaskom Sferopulosa, sve više se stiče utisak da je grčki strateg samo “pustio zver” napolje i dozvolio svom igraču da pokaže svoj puni potencijal.

Ono što je i te kako vidljivo na terenu, jeste činjenica da Amerikanac uživa na terenu i da ima ogromno samopouzdanje u svoje sposobnosti. Kako igra ove sezone, uz izostanak povreda do kraja iste, biće vrlo težak zadatak pred upravom da zadrži ovog dobroćudnog “diva” od 205 centimetara. Ipak, ne treba zanemariti bitnu stvar, a to je da crveno-beli nisu imali ovako kvalitetnog centra dugo vremena i da bi se valjalo potruditi obezbediti produžetak saradnje sa takvim igračem.

U četvrtak veče je bio ponovo jedan od najboljih pojedinaca tima uprkos teškom porazu u Berlinu, a večeras, na svoj rođendan, nošen podrškom 20 hiljada ljudi sa tribina, pokušaće da pomogne svom klubu da ostvari pobedu u najvažnijoj košarkaškoj utakmici na ovim prostorima.

Četvrti ovosezonski “večiti derbi” zakazan je za 19 časova u “Štark” areni.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *